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El hallazgo de hélices cuádruples en el ADN humano abre posibles puertas al tratamiento del cáncer y a la Biología básica

En 1953 se publicó el artículo de Watson y Crick en el que se describía la estructura de doble hélice del ADN. Desde entonces esta doble hélice ha sido uno de los iconos de la ciencia y la Biología en particular. Ahora se ha demostrado la existencia de una nueva estructura.

Hay estructuras que deben existir, su estructura teórica así lo sugiere. Hace unos días fue confirmada la existencia, 60 años después del descubrimiento de Watson y Crick, de la estructura de la hélice cuádruple de ADN en el genoma humano. En las últimas décadas se había descubierto que era posible la formación de este tipo de estructura en tubos de ensayo, pero se pensaba que era una curiosidad de laboratorio que no se daba en la Naturaleza. Por tanto, no sólo es posible su existencia, sino que además se da de forma natural en células vivas. (más…)

Epigenética. Un paso hacia el futuro

La epigenética, se refiere a todas las modificaciones sobre los genes que no implican cambios en la secuencia de ADN en sí. Las modificaciones epigenéticas incluyen la adición de moléculas, como por ejemplo grupos metilo, a la columna vertebral del ADN. La incorporación de estos cambios en la apariencia y estructura del ADN, alterando la forma de un gen, puede modificar de forma radical la interpretación (la transcripción) de estas moléculas en el núcleo de la célula.

¿Cómo las modificaciones epigenéticas afectan a los genes? Los genes contienen la clave para la fabricación de proteínas en la célula. La secuencia de ADN de un gen se transcribe a ARN, que se traduce en la secuencia de una proteína. Cada célula del cuerpo tiene la misma información genética. El motivo de que las distintas células, tejidos y órganos sean diferentes es que diferentes conjuntos de genes se activan o expresan, mientras que otros no lo hacen.

Al modificar la forma en que los genes interactuan con la maquinaria de transcripción de la célula, las «marcas» epigenéticas encienden o apagan determinados genes, lo que permite o evita que el gen se utilice para producir una proteína. Por otro lado, las mutaciones y cambios mayores en la secuencia del ADN, como las inserciones o delecciones , no sólo modifican la secuencia del ADN y el ARN, sino que también afectan a las proteínas.

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Investigadores descubren nuevo biomarcador que podría mejorar el tratamiento del cáncer

En un estudio preliminar, los investigadores identificaron un marcador biológico que predice las metástasis del cáncer. En el caso de que se valide en estudios más rigurosos, estos biomarcadores podría ayudar a los médicos mejorar las estrategias de tratamiento para los pacientes con ciertos tipos de cáncer.

Los investigadores, de los Institutos Nacionales de la Salud y la Universidad de Hong Kong en China, encontraron en un estudio preliminar que los diversos niveles de un biomarcador, una variante de la proteína N-terminal de la carboxipeptidasa E (CPE Δ-n), puede ser factor predictivo de metástasis en ciertos tipos de cáncer. Se ha descubierto que la CPE Δ-n induce el crecimiento del tumor y la metástasis. De hecho, los pacientes con altos niveles de esta proteína eran más propensos a tener propagación en su cáncer, independientemente del ensayo, y las personas con niveles bajos eran más propensos a no tener dicha propagación.

«Podemos decir por los niveles de CPE Δ-n si el tumor se ha diseminado, y predecir si es probable que el tumor se repita en el mismo tejido o diseminarse a otras partes del cuerpo en el futuro», dijo Peng Y. Loh, PhD, coautora del trabajo de investigación y miembro del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de la Sección de Neurobiología Celular. Debido a que los biomarcadores disponibles actualmente no pueden alcanzar con precisión tales predicciones, el pronóstico está determinado por la estadificación del cáncer utilizando técnicas histopatológicas, señaló.

«Nuestro análisis, que puede mejorar la determinación de la agresividad del tumor, puede llevar la esperanza de una mayor supervivencia y bienestar psicológico a los pacientes en estadio IV con bajos niveles CPE Δ-n», dijo Loh. «También debe alentar a los profesionales para tratar activamente a estos pacientes con quimioterapia, ya que tienen una buena probabilidad de no tener una recaída.»

El mercado farmacéutico hospitalario ralentizó su crecimiento durante 2010

El mercado farmacéutico hospitalario ralentizó su crecimiento en 2010 en relación a años anteriores. Según datos de IMS Heatlh, por primera vez en los últimos años el crecimiento registrado en valores fue inferior al 10 por ciento, y se situó en un 8,1. Así, durante el pasado año, las ventas a precio de venta de laboratorio (PVL) ascendieron a 5.779 millones de euros, correspondientes a más de 1.191 millones de envases, lo que arrojó un coste medio de 4,85 euros por envase. Cabe destacar que esta cifra supuso casi la tercera parte del coste promedio de las recetas dispensadas en las oficinas de farmacia. (más…)

Meta-análisis de estudios de asociación del genoma identifican múltiples loci para los niveles de Proteína C-Reactiva

Es ampliamente conocido que la proteína C-reactiva (PCR) es un marcador de inflamación crónica hereditaria que se asocia fuertemente con la enfermedad cardiovascular. Es además, un parámetro independiente de riesgo, ya que se ha comprobado que niveles elevados de PCR desembocan en disfunción endotelial, enfermedad aterotrombótica, necrosis isquémica y arterioesclerosis, entre otras morbilidades. Aunque algunos factores ambientales como la obesidad, el tabaquismo y los niveles hormonales influyen en los niveles séricos de PCR, los genes juegan un papel importante en la magnitud de dichos niveles. La llegada de los estudios de asociación del genoma humano completo nos ha proporcionado la herramienta para detectar loci genéticos cuyo papel se desconocía, y asociarlos a características complejas. (más…)

¿De qué depende nuestra longevidad?

Si todas las personas fuéramos genéticamente iguales, nuestra longevidad natural estaría condicionada fundamentalmente por dos causas: la primera, por el daño causado a nuestras células por los radicales libres, y la segunda, por los efectos de las dietas excesivamente ricas en grasas saturadas y proteínas animales. Pero al ser tan diferentes unos de otros, nuestros genes influyen de una manera tan importante en nuestra longevidad, que, al parecer, ésta depende al menos en un 50 por ciento de factores genéticos hereditarios. (más…)

Un nuevo modelo celular servirá de base a estudios sobre el envejecimiento prematuro

Científicos españoles y estadounidenses, coordinados por Juan Carlos Izpisúa, han desarrollado un modelo celular fundamental para el estudio del envejecimiento humano. La investigación, publicada en el último número de la revista «Nature», permitirá la búsqueda de compuestos químicos clave en la degeneración celular por el paso del tiempo, lo que puede facilitar la comprensión de las enfermedades cardiovasculares. Al mismo tiempo, ofrece una esperanza para el futuro tratamiento de pacientes afectados por el síndrome de Hutchinson-Gilford, una rara patología de envejecimiento prematuro. (más…)

OCW Consortium: las mejores universidades a un click de distancia

Cuando en el año 2001 el MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) anunció publicamente que daría acceso libre y gratuito a los materiales de todos sus cursos oficiales, se originó una de las iniciativas docentes más interesantes de la sociedad del conocimiento. Resumiendo la idea, el OpenCourseWare (OCW) es una publicación web de los materiales de clase y la estrategia docente de asignaturas de Educación Universitaria. Se ofrece mediante la propuesta de Creative Commons, y dichos contenidos no se publican con el fin de que los usuarios obtengan titulación o certificación alguna, sino con el fin de potenciar y fomentar proyectos ulteriores entre instituciones y docentes. En 2009 se alcanza la cifra de 1900 cursos publicados de grado y posgrado. (más…)

Batalla de patentes en el mercado biotecnológico

Un tribunal de apelaciones ha dictaminado a favor de Abbott en una batalla de patentes con Centocor y Johnson & Johnson (J & J), modificando un veredicto de un jurado federal de 2009, donde se encontró a Abbott responsable de la infracción de la patente del fármaco adalimumab y otorgó a Centocor una indemnización de $ 1.67 mil millones, la más grande jamás concedida en cuanto a patentes farmacéuticas en los EE.UU. (más…)

Los fármacos más vendidos. Actualidad frente a previsión para 2014

El medicamento contra el cáncer Avastin, del laboratorio Roche es, según las previsiones de venta, el que se espera que facture más en 2014. Estas expectativas se basan en el cumplimiento de las patentes internacionales de los mayores blockbusters de la actualidad, como Lipitor y Plavix. Según los estudios de mercado, el panorama farmacéutico cambiará sustancialmente, debido al predominio comercial cada vez mayor de medicamentos biotecnológicos inyectables, dirigidos principalmente al tratamiento del cáncer y las enfermedades autoinmunes. (más…)